Le pensionnat des Filles de la Croix à Cointe, devenu le Chanmurly

   En 1903, la congrégation des Filles de la Croix achète à Cointe, près dela place du Batty, des terrains appartenant aux familles Roberti et de Lamotte. Elle y fait construire un couvent, complété d’un pensionnat d’école moyenne pour jeunes filles de la bonne société. Les plans dressés par les architectes Grisard et Lansberg sont mis en œuvre par l’entrepreneur Victor Ernotte.

  L’établissement accueille ses « premières demoiselles » en octobre 1905 : cinquante-six internes et dix demi-pensionnaires. Le mois suivant, l’évêque de Liège Martin Hubert Rutten bénit solennellement le pensionnat, baptisé « Maria Immaculata ».

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La place du Batty au tout début du XXe siècle. La plus grande des maisons blanches, devant la façade sud-est du pensionnat, constitue l’école de ménage. À l’avant-plan, on aperçoit un terrain non bâti et une villa du parc privé créé à la fin du XIXe siècle.

À titre de comparaison, la photo suivante présente le même endroit vers 1925, avec cette fois le boulevard Gustave Kleyer et la barrière d’entrée du parc privé (fermée la nuit) :

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Le même endroit en 2000, pendant la construction du complexe immobilier Chanmurly.

 

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La façade sud-est du couvent-pensionnat au début du XXe siècle.

 

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L’entrée principale.

 

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À gauche, c’est l’école ménagère vue d’un étage du pensionnat. À droite, entre les arbres, on aperçoit un morceau de la rue du Batty. Dans le fond, on distingue vaguement le parc privé et l’une ou l’autre de ses villas. Ci-dessous, la même plongée en 2012 :

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La promotion 1908-1909.

 

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Badminton et croquet sur l’esplanade.

 

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Les cours de ménage.

 

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Un des dortoirs.

 

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Les vergers.

 

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Les allées du parc.

 

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La grotte Notre-Dame de Lourdes.

 

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L’espace jeux.

 

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L’étude sous les arbres.

 

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Au-delà du verger, s’étend le site abandonné de l’Exposition universelle de 1905, qui vient de se terminer. Cet espace deviendra la plaine des Sports de Cointe.

 

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Lors de l’Exposition universelle de 1905, cet endroit de Cointe a servi aux manifestations de plein air, comme ici une fête de gymnastique. Au-dessus du palais de l’Horticulture, on voit dépasser la pointe du couvent des Filles de la Croix.

 

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1907. Le kiosque (aujourd’hui disparu) est un vestige de l’Exposition universelle.

 

  En 1939, les menaces de guerre réduisent les effectifs de l’internat, car celui-ci compte beaucoup de jeunes filles étrangères (anglaises, allemandes) qui retournent dans leurs pays. Dès 1942, pour faire face aux difficultés financières, les religieuses accueillent les « enfants du juge », placés ou abandonnés. L’appellation « Chanmurly » qui désigne l’établissement proviendra de la contraction des prénoms de trois assistantes sociales : Chantal, Muriel et Lily (Liliane).

 

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Le Chanmurly et la plaine des Sports en 1954. Ci-dessous, en 2007 :

plaine des sports-cointe-2007.jpg

 


Ce sont encore des problèmes budgétaires, en 1977, qui contraignent les Filles de la Croix à cesser leurs activités et à vendre leur domaine, qu’acquiert la ville de Liège.

  Étrangement, le bien est laissé à l’abandon, même après sa cession en 1989 à la société immobilière Baumanco. Squattés et vandalisés, les bâtiments se dégradent considérablement, constituant un détestable chancre urbain ; il faut attendre 1992 pour qu’on entame certaines démolitions. La compagnie de lotissements Lotinvest reprend l’affaire en 1996. Elle entreprend le déblaiement du site, puis la construction d’un centre commercial surmonté d’appartements de standing. Ce qui reste du couvent est rénové et aménagé en bureaux. Vers l’arrière, dans les espaces arborés, est aménagé un clos résidentiel d’une douzaine de maisons unifamiliales.

 

place du batty-cointe-1992.jpg
Le chancre de la place du Batty en 1992, quand commencent les travaux de démolition.

 

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Ce qui reste de l’ancien pensionnat en 1998.

 

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La rénovation du Chanmurly, en 2000, est confiée à l’architecte bruxellois Joël Claisse. Réalisée dans le respect de l’architecture d’origine, avec toutefois un ajout d’éléments modernes, elle obtiendra en 2002 le grand prix de l’urbanisme de la ville de Liège.

  On aperçoit aussi, sur cette photo, les fondations du complexe résidentiel et commercial qui s’élève aujourd’hui à l’angle de la place du Batty et du boulevard Kleyer. Conçu par le bureau d’architectes liégeois Séquences, le projet a été mis en œuvre par l’entreprise Thomas & Piron.

 

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24 commentaires sur “Le pensionnat des Filles de la Croix à Cointe, devenu le Chanmurly

  1. toute mon enfance me revient , quand je revoie le pensionnat .J’y ai vécu de 1957 a 1969 que de bon souvenir , je reconnais toute les fenêtres les chambrettes tout un rêve merci

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  2. J’ai une connaissance, Maggy DECOEUR, qui a été pensionnaire de 1941 à fin juin 1953. Elle aimerait retrouver des connaissances de cette époque. Pourriez-vous me contacter? Je ferais suivre vos informations.

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  3. bonjour , j’avais 15 ans à l’époque en 1975 , moi aussi je recherche des personnes de cette époque . mais j’ai oubliée les noms de mes copines et toi qui est tu ?

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    1. Absolument! La mère supérieure. Il y avait aussi sœur Séraphica, qui aidait à garder les enfants (de 6 à 12 ans). Et sœur Cornelia, qui gardait les tout- petits.. Et Anna Brunelli, éducatrice chez les abeilles… J’y ai vécu de 1961 à 1972… Pas un bon souvenir… On était punies pour des riens! Je me souviens de plusieurs noms d’enfants de mon groupe et voudrais les retrouver…

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  4. J’appartiens à la Congrégation des Filles de la croix.
    Je vous remercie pour ce très beau reportage sur un lieu de ma jeunesse.
    Je vois toutes ces photos avec plaisir.
    J’ai travaillé au Home de Cointe au début des années 1960.
    C’est là que j’ai fait la connaissance de Sr Jean Myriam.
    Elle est décédée à la fin de l’année 2014.
    Un grand merci pour votre recherche.

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  5. Madame, je souhaiterais savoir si le home de Cointe dans lequel vous avez travaillé se nommait « Home Notre-Dame de Banneux » à l’époque où il accueillait des enfants du juge ?
    Merci pour votre réponse.

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  6. Que de souvenirs
    Je suis rentrée dans cet établissement en 1966 et sortie en 1974
    Peu de temps avant il est devenu le chanmurly
    Sœur jean Myriam
    Sœur serafica
    La petite Catherine qui travaillait à la cuisine
    Jean declerk Spy et puis devenu directeur
    Les départ à la mer a Heist et aussi dans les Ardennes
    Je faisais partie du groupe des papillons
    Chantal jamoye

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  7. Bonjour,
    je recherche des personnes qui auraient connu Carla Calonzi qui a séjourné dans ce pensionnat.
    Elle est née à Rome en 1956,est la quatrième d’une fratrie de six enfants. Je ne peux pas vous dire à quelle date elle y aurait vécu, mais je pense dans les années septante.
    Je m’occupe d’elle actuellement et pour l’aider j’aurais besoin de connaître mieux son passé.
    SVP répondez-moi même si c’est négatif, ça nous permettra d’avancer.

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  8. Bonjour madame,
    j’ai lu votre message, je recherche des personnes qui auraient connu Carla Calonzi, elle aurait séjourné là-bas fin des années 60 début 70. Je suis éducatrice et m’occupe de Carla, nous ne connaissons rien de son passé, ce qui rend notre travail difficile car Carla n’est pas bien et on voudrait tellement l’aider.
    merci à vous de me répondre vous qui avez séjourné là-bas, et me dire si vous l’avez connue.

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  9. Bonjour
    Nous étions nombreuses et misent dans différents groupes ( abeilles , papillons , hirondelles , mouettes )
    Il faudrait savoir dans quell groupe elle occupait
    Personnellement son nom ne me dit rien
    Amicalement
    Chantal Jamoye

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  10. Merci à vous, mais je ne connais malheureusement pas le nom du groupe où elle a séjourné. C’est dommage j’espère que d’autres personnes répondront à mon message.

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  11. bonjour,
    ma maman a été place certainement par un juge avec toutes ses sœurs ,aujourd’hui elle est décédée ,mais elle est allée a cointe pendant un moment et a été placée chez madame misson de saxe cobourg gotha. elle est née en 1935 , elle est donc arrivée vers les années 1940 1945,elle s’appelait Joséphine van der velde. Si des info sur cette époque ou sur maman ,un souvenir ou simplement se remémoré cette époque ,merci d’avance

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  12. Bonjour Monsieur.
    Le pensionnat a été aménagé de 1903 à 1905. Et si vous voulez parler des arbres du parc de Cointe, ils remontent à l’Exposition universelle de 1905.

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  13. Bonjour j ai été dans cette internat 9 ans je suis bien triste que tout a été démolis pour des maisons horriblement moches c était un superbe bâtiment avec ses beaux bancs en chêne des peintures avec des cerfs une chapelle que j ai fait ma petite communion et sa piscine en pierre avec des anges au sous sol et le verger le poulailler la grotte le champignon dans le bois le parc les statues
    qu elle honte de l avoir détruis ainsi que l école maternelle et primaire que j ai été et la bibliothèque vous aurez pu en faire une maison de repos au autre mais pas les détruire vous avez détruis et démolis mon enfance et a d autre aussi tout cela car l argent passe avant tout

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